Circular economy strategies

Parece que el último año es el elegido para comenzar la transformación de la economía hacía una economía circular. La Comisión Europea presentó el pasado 25 de marzo de este año el Circular Economy Action Plan, como una de las partes importantes del Pacto Verde europeo. El plan pone el foco en sectores con un alto uso de los recursos como la construcción, donde el potencial de circularidad es elevado, y presenta una nueva estrategia para un entorno construido sostenible que promoverá medidas para mejorar la durabilidad y flexibilidad de los espacios construidos, elaborará libros digitales de los edificios, revisará el Reglamento sobre los productos de la construcción, integrará la evaluación del ciclo de vida en la contratación pública mediante la herramienta Level’s o intentará revisar los objetivos para la recuperación de materiales de construcción.

Paralelamente la Comisión Europea presentó recientemente el documento Principles for Building Design en el que se dividen los objetivos a alcanzar en diferentes grupos de agentes, usuarios, equipos de diseño, constructores, fabricantes, equipos de deconstrucción y demolición, inversores y aseguradoras y por último agentes públicos. En el apartado sobre la deconstrucción se plantea la necesidad de identificar los recursos presentes en un edificio para promover la deconstrucción selectiva.

La Estrategia Española de Economía circular queda a la espera de la evaluación de la Comisión Europea de establecer un objetivo entorno a la preparación para la reutilización. La estrategia establece, sin embargo, que la construcción es uno de los sectores de acción prioritarios y respalda las prácticas de demolición selectiva o el análisis de ciclo de vida. Más información sobre la estrategia española en este artículo de la revista Construible.

Por su parte la Estrategia de Economía Circular de Euskadi 2030 habla de manera general de la importancia de un modelo de economía que fomenta la reutilización, el reciclaje y la recuperación. Sin embargo, en el caso de la construcción se limita a mencionar la necesidad de mejorar la calidad de los estudios de gestión de los RCD o de su separación en obra, así como de la importancia del ciclo de vida en el diseño de los edificios. ¡Parece que habrá que esperar para que la reutilización y la deconstrucción selectiva sean un hecho en el territorio!

Sin embargo, algunas medidas más concretas, aunque no se aplican directamente a la reutilización de materiales de construcción, podrían ser también atribuidas a ella:

  • el objetivo de aumentar un 30% la tasa de utilización de materiales circulares;
  • la necesidad de nuevos materiales sostenibles y reemplazables;
  • la necesidad de una eco-concepción que permita la reparación o la reutilización, sobre todo de edificios;
  • poner de relieve la necesidad de la investigación, la formación, la sensibilización o la visibilidad;
  • la necesidad de algunas normas, guías o metodologías específicas, especialmente en el caso de la rehabilitación de edificios;
  • la idea de una tasa de desechos, de un mecanismos de verificación de las demoliciones selectivas o de un porcentaje de materiales reciclados a emplear;
  • la idea de puntos de colecta y de preparación a la reutilización de los residuos.

Embodied energy

La energía gris (incorporada), producida durante la extracción, fabricación e instalación de los materiales de construcción corresponde al 30% de la energía total consumida por un edificio, frente al 70% perteneciente a la energía operativa producida durante la vida útil de la edificación (para más información pinchar aquí). Las medidas puestas en marcha actualmente se centran en la mejora de la eficiencia energética de los edificios y por lo tanto en la disminución de la energía operativa. Teniendo en cuenta el aumento del espacio construido previsto para las próximas décadas, es el momento de centrarse en las medidas para la disminución de la energía gris.

La reutilización, la innovación, así como el análisis previo para la elección de materiales de bajo impacto ambiental serán indispensables en las próximas décadas. Building Transparency ha presentado recientemente una herramienta gratuita, EC3, que permite determinar el impacto de cada material, basada en informaciones extraídas de las DAP (Declaración Ambiental del Producto).

ACV

El análisis de ciclo de vida (ACV) de los materiales de construcción y de los edificios para medir su impacto ambiental se realiza en las diferentes etapas, que se distinguen de la siguiente manera: la extraccion de materias primas, la fabricación de materiales de construcción, su venta y distribución, la construcción, la ocupación del edificio y su vida útil, y por último la demolición/deconstrucción al final de su vida. Se podría realizar un trabajo específico para disminuir el impacto ambiental en cada una de estas fases. ¡La reutilización de materiales es uno de ellos!

La huella de carbono de los edificios se concentra únicamente sobre las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático, expresadas en equivalente de CO2.


Ver un artículo sobre el tema aquí (IHOBE, Sociedad Pública adscrita al Departamento de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda del Gobierno Vasco)